Tiểu Sử Giáo Xứ Lavang ABQ

Giáo Xứ Việt Tại Albuquerque, NM

(11/1985 – 7/1987)

Những thời điểm đáng nhớ:

  • 11/1975 : Khởi đầu thành cộng đoàn tại nguyện đường Đức Mẹ HCG, đường Bell & Espanola SE
  • 1976-80 : Nhà thờ Assumption
  • 1980-83 : Nhà thờ Fatima
  • 1984      : Nguyện đường Knights of Columbus
  • 1984-87 : Nhà cơm Trường St. Pius
  • 1987      : Nhà thờ Thánh Francis Xavier

Đọc qua những mấu chốt thời gian trên, người ta phải công nhận Giáo xứ Việt đã qua nhiều thử thách thăng trầm. Nếu không có Ơn trên, chắc hẳn Giáo xứ đã tan rã từ những năm đầu.

Cảm động nhất phải nói đến những chủ nhật vào cuối năm 1975, khi người Việt Công Giáo tự bảo nhau đến xem lễ tại nguyện đường Đức Mẹ Hằng Cứu Giúp.

Đất nước vừa qua một cuộc bể dâu đau đớn, lòng người tỵ nạn VN vừa xa quê hương chua xót ngỡ ngàng, nhìn quanh chỉ thấy một xa hội mới, những khuôn mặt mới, tiếng nói mới. Cũng một phần muốn tìm lại chút ấm áp cho tâm hồn trên đất lạ, người Việt Công Giáo đã tụ họp lại trong lễ chủ nhật tại nhà thờ nêu trên.

Sang tới năm sau, 1976, tiếng ngắm đứng mùa Phục Sinh đặc thù dân tộc đã vang lên tại góc đường Espanola và Bell. Cùng thời gian này, vài gia đình từ những Apartment khu Chama đã tình cờ tìm đến nhà thờ Assumption và làm quen với linh mục chính xứ, Cha John Rebold. Một thời sau, cộng đoàn VN đã có một lễ chủ nhật riêng vào lúc 4 giờ chiều. Cộng đoàn bắt đầu tổ chức có qui củ. Phần đối đáp trong lễ bao gồm 2 tiếng, Anh, Việt. Cha giảng, được một người dịch sang tiếng Việt. Giai đoạn này của giáo xứ có thể ví với tuổi hoa niên của đời người, vô tư yêu đời nhưng rồi cũng qua đi để bước vào đời với những chông gai. Cuối năm 1980, cha John Rebold hết nhiệm kỳ chính xứ Assumption, phải coi một xứ nhỏ èo uột tại Santa Fe. Vài tháng sau khi cha John rời Assumption, Cộng đoàn Việt di chuyển đến nhà thờ Fatima. Hai năm êm đềm qua đi tại Fatima. Sau Fatima, Cộng đoàn di đô đến một nguyện đường nhỏ của Hội Hiệp Sĩ Kha Luân Bố trên đường San Mateo. Thời gian lưu tại đây kéo dài sáu tháng. Trong những ngày tháng tại nguyện đường, đoàn Thanh niên Công Giáo hoạt động đều đặn phấn khởi, chỉ tiếc rằng tuổi thọ của đoàn không dài hơn chuỗi ngày tại đây. Chính trong những ngày này, vào chủ nhật đầu tháng 7, 1984, Ủy Ban xây đựng Thánh đường đã ra mắt Công đoàn để chính thức phối hợp người và của cho việc thành hình một ngôi nhà thờ riêng cho người Việt. Vào tháng 12, 1984, dịp lễ Đức Mẹ Vô Nhiễm Nguyên Tội, Đức Tổng Giám Mục Robert F. Sanchez Tổng Giáo Phận Santa Fe đã ký văn kiện lập giáo xứ cho Cộng đoàn.

Vào đầu năm 1985, giáo xứ tân dời thêm một lần nữa thiên đô về phòng ăn học sinh trường St. Pius trên đường Lousiana. Tại địa điểm mới này, Giáo xứ chuyển mình sống mạnh với cuộc xây Nhà Chúa. Đoàn thiếu nhi thánh thể ra đời tại đây.

Tháng 2, 1987, cha John thành Chính xứ St. Francis Xavier trên đường Broadway, một lần nữa Giáo xứ di chuyển theo “bố già” tới nhà thờ mới, chờ ngày lễ Độc Lập Huê Kỳ 1987, ngày khánh thành Thánh Đường Đức Mẹ Lavang tại Albuquerque, New Mexico, ngày chấm dứt cuộc sống “du mục” từ 1975, ngày bắt đầu một đời mới của Giáo xứ.

THÀNH VIÊN BAN HÀNH GIÁO

  1. Trần Văn Sơn          : Chủ Tịch
  2. Nguyễn Huy Thuần : Phó C.T. Nội Vụ
  3. Phạm Mạnh Pháp   : Phó C.T. Ngoại Vụ
  4. Dương Đình Toản   : Thư Ký
  5. Đào Quan Long      : Thủ Quỹ

A History of The Vietnamese Catholic Community in Albuquerque

(11/1985 – 7/1987)

Chronology:

  • 11/1975 : Regrouping at Our Lady of Perpetual Help Chapel
  • 1976-80 : Assumption Church
  • 1980-83 : Fatima Church
  • 1984      : Knights of Columbus Chapel
  • 1984-87 : St. Pius Cafeteria
  • 1987      : St. Francis Xavier Church

The above chronology demonstrated interestingly the “nomadic” life style the Community spent for 12 years. Had it not been the blessing from above, the paternal affection from the Archbishop of Santa Fe, the unique pastoral guidance from Father John Rebold and the holding together among members, the community would have been history.

The time was 1975, South Vietnam collapsed. An influx of Vietnamese refugees embarked on a new life in America. Albuquerque received 1000 of them.

The Vietnamese Catholics in Albuquerque first convened at Our Lady of Perpetual Help on Bell and Espanola during the last month of 1975. By January 1976, new families ventured to Our Lady of Assumption Church (OLAC) or Sunday Mass where they met Father John who was destined to attach to the Vietnamese in the ensuing years. A quirk of fate indeed. At this time he was still the proud, mustachioed, and down to earth priest. At the OLAC, a Sunday Mass for the Community took place at 4PM weekly. This care free time lasted from more than 2 years.

In August 1985, at the 3-day convention in Carthage, Missouri, we set up a food stand selling food to thousands of Vietnamese devotees coming from all over the USA for the occasion. They undoubtedly were surprised to brochure asking help for building the only Vietnamese church in New Mexico.

In October 1985, a 2 member delegation went to Houston and Port Arthur, Texas, seeking financial help from the Vietnamese communities spreading over that area. For two weeks, braving the rain and chilly whirlies coming from the open sea, they tramped back and forth to stop at any available house and business.

By the end of 1985, the stell frame for the church stood defiantly on 5 acres of land at the corner of Gonzales and Airport, SW.

Since then, on weekends, a force of volunteers have been on duty at the church site for carpentry, earth moving, cooking, cleaning, etc.

By the middle of 1985, after many proposals had been sent out to various sources, a check for $25K came from the Chicago based Catholic Extension Society.

During the last month of 1986, we made an appeal for contributions in widely circulated Vietnamese magazines. Donations from everywhere poured in, a young girl from the United Kingdom for 10 pounds, a new refugee from Denmark, a Chinese priest from Taiwan, a SSI supplemented old lady from Tennessee, etc.

In retrospect, everything has been going on as planned in the course of 3 years of raising funds.

From the drops of tears rolling down the cheek of one lady during our first audience with the Archbishop in his office for construction approval, to the single act of clearing the Church-Center yard for dedication day, every one of us, more than ever, had savored penetratingly the meaning of the prayer, the determination and the unity in making a dream come true. The Church-Center has been a reward after years of struggling of our community, a bench mark for the strength of our parish and above all, a bastion for preserving the Vietnamese Catholic heritage for future generations in Albuquerque.

Albuquerque, New Mexico

8 of May, 1987

The Church Project Committee